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Psiconeuroinmuno¿logía?

Me ha pasado que un psicólogo o un físico se preguntan si la Psiconeuroinmunología es una etiqueta nueva para promocionar productos pseudocientificos o si es algo con una base científica pero empleado por su sonoridad para esos fines, como es el caso de la prostitución de la palabra “cuántico”.

Si bien el escepticismo es necesario para filtrar toda la charlatanería que vomitan los vendedores de humo, aún hace falta más divulgación para que la gente sepa cribar la realidad de la ficción, sobre todo en casos como este.

Mi acto reflejo fue compartir con ellos los apuntes que tenemos en el Grado de Psicología sobre el tema, pero creo que nunca está de más explicar las cosas sin pasar por ese taco de infumables tecnicismos, para que no pase a más lo que le pasó a @Daurmith que asoció al más puro estilo pavloviano algo que le era desconocido con el tufillo de la pseudociencia, y como dijo Einstein: “Es más fácil desintegrar un átomo que un prejuicio.”

Así que como dijo Jack el destripador, vayamos por partes. Primero vamos a desmembrar el nombre de lo que nos atañe: Psiconeuroinmunología.

Psico- <– Hace referencia a los aspectos conductuales y cognitivos.

-neuro- <– Hace referencia a ese cableado que llamamos Sistema Nervioso.

-inmuno- <– Hace referencia a nuestro sistema de defensa.

-logía <– Raiz griega que significa ciencia o cuerpo de conocimientos.

Así que podemos concluir que la PNI es el cuerpo de conocimientos que estudia como interactúan la conducta de los individuos, con su sistema nervioso y su respuesta inmune. También hay quien también quiere mentar al sistema endocrino. Personalmente encuentro esto redundante ya que el sistema nervioso, endocrino e inmune trabajan coordinados como sistema de defensa. Pero a veces se llega a leer psiconeuroendocrinoinmunología (por si el nombre no era lo suficientemente largo ya).

Existe una relación entre nuestro cuerpo nuestras emociones como el miedo, la tristeza, la ira que todos hemos sentido. Por ejemplo, cuando nos asustamos, se nos acelera el corazón y estamos más alerta. Eso que notemos… a parte aumenta la concentración de glucosa en sangre, la tensión arterial y se dilatan las pupilas. Estos cambios se deben a la liberalización de adrenalina. Por lo tanto: Algo te asusta -> Segregas hormonas -> Estas preparado para lo que pueda venir.

Y eso se puede condicionar, como por ejemplo una fobia aprendida a los perros. Ves un perro atacando a alguien. Un tiempo más tarde ves a un perro paseando, recuerdas el ataque y de repente temes que te ataque. Eso te asusta, por lo que tu cuerpo segrega adrenalina para preparar tu cuerpo por si tienes que huir. Un ejemplo de como un hecho psicológico puede afectar al organismo.

¿De donde sale todo esto de la Psico… neuro… loquesea?

La Psiconeuroinmunología nació en 1975 con los estudios de Robert Ader en los que mostraba como se podía condicionar al sistema inmune a “apagarse” mediante condicionamiento clásico (os acordáis de Pavlov y los perros que babean al sonar el timbre, pues ese condicionamiento).

Un ejemplo tradicional seria como el estrés nos hace más proclives a la enfermedad.

La explicación es que el sistema inmune es como una cuenta corriente, tiene un numero limitado de crédito. Si lo gastamos más rápido de lo que ingresamos termina vaciándose. El estrés activa el sistema inmune, pero si ese estado de estrés se prolonga excesivamente el sistema inmune se termina agotando.

Así que cuando dicen que la mente tiene el ‘poder’ sobre la curación es cierto.

¿Así de fácil?

No, quizás cuela en una peli de ciencia ficción pero en el Mundo Real las cosas tienen mucho más entre bambalinas como hemos visto con el ejemplo del miedo.

¿Entonces si tengo estrés durante mucho tiempo,  enfermaré?

Puede, el sistema inmune no es el único factor a tener en cuenta, una buena higiene, cuidar el sueño y bueno, cuidarse en general son factores también importantes para tener buena salud. Lo que ocurre es que el agotamiento del sistema inmune nos da más papeletas para caer enfermos.

¿Puede la Psiconeuroinmunología curar el cáncer?

NO, no cura el cáncer. Pero si mediante psicoterapia puedes influir en el sistema inmune, se puede tratar de mejorar la calidad de vida de aquellas personas que pasan por terapias agresivas como la ‘quimio’.

 

Bibliografía:

Mcdonald, P., O’Connell, M., & Lutgendorf, S. (n.d.). Psychoneuroimmunology and cancer: A decade of discovery, paradigm shifts, and methodological innovations. Brain, Behavior, and Immunity, S1-S9.

Alonso, A. (2009). Fundamentos de psicobiología. Madrid: Sanz y Torres.

 

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